El dolor de regla NO es normal

El principal obstáculo de la sexualidad femenina es que la mayoría de las mujeres aprendemos sexualidad sobre la visión masculina del sexo. Las mujeres no sentimos, no pensamos y no podemos regirnos por una sexualidad masculina porque eso nos hace incomprensibles para nosotras mismas y para nuestras parejas. Esto es extensible a otros temas como el de la salud sexual.

De la poca información que llega a las mujeres sobre sexualidad una base importante es la información que ha sido pensada y escrita por hombres y para hombres, que no tienen en cuenta las necesidades específicas del cuerpo y la mente de la mujer. Así que en esas estamos, no solo no nos conocemos, sino que a veces somos tan osadas de aceptar que podemos compararnos con los hombres. Como muchas conocéis esto no tiene un buen resultado y se refleja e influye en nuestro día a día.

Dice mi admirada Erika Irusta, pedagoga menstrual, que la regla es el último tabú. No estoy segura de que sea el último, pero sí de que sigue siendo un gran tabú. Quizás por esto mismo que os contaba, de que la regla no es cosa de hombres. Por otro lado me pregunto, cómo no podría serlo si sigue siendo un tema obviado, ignorado e incluso despreciado a veces hasta por las propias mujeres.

Y éste, queridas mías, es nuestro punto de partida en un universo sexual que nos vuelve locas, a veces literalmente, que  nos angustia y nos controla. Para vuestra tranquilidad, desde ya os digo que el problema no somos nosotras, es la sociedad y la educación que recibimos, que es sesgada, errónea o incompleta.

“No estamos locas, somos cíclicas” Erika Irusta.

El dolor de regla No es normal es el nombre de la VII Jornadas Científicas de Endometriosis celebrado el pasado sábado 25 de marzo en Madrid.

Endo ¿qué? Endometriosis.

Me parece muy interesante hacer un resumen de los datos más importante de esas jornadas y poner mi granito de arena en concienciar a las mujeres, y también a los hombres, de que la regla no duele y de que hay enfermedades femeninas, como la endometriosis, que están siendo ignoradas por el simple hecho de ser femeninas.

Antes que nada me gustaría poneros una pequeña muestra de los muchos mitos que siguen llegando a las mujeres jóvenes sobre su menstruación.

  • La regla duele.
  • Todas las mujeres tenemos síndrome premenstrual (spm).
  • Con la regla no te puedes quedar embarazada.
  • Cuando tienes la regla eres como un ser maldito que corta la mayonesa y marchita las plantas.
  • No puedes hacer deporte, bañarte en la playa, lavarte el pelo o ducharte.
  • No debes practicar sexo porque puedes contaminar o causar infecciones a tu pareja.
  • Cuando se te retira la regla, con la menopausia, la mujer deja de ser sexual.
  • Con la regla no se pueden tener orgasmos.

Para alguien con un conocimiento real y respetuoso sobre la menstruación esta mitología no tiene cabida. Para quien lo desconoce o conoce lo mínimo, sí.

El mito que más me preocupa, que hace referencia a la salud y al tema que es motivo de este post, es quizás y con diferencia el que más fuerza tiene, el que menos gente pone en duda: La regla duele.

El dolor de regla NO es normal si una mujer esta sana. Teniendo en cuenta que cada mujer es distinta, las molestias que puede generar nuestra menstruación no tendría que ir más allá de sentir hinchazón.

Cuando a una mujer le duele la regla es porque existe algún contratiempo, con menor o mayor importancia, en su aparato reproductor. Pueden ser quistes ováricos, miomas uterinos o alguna otra anomalía que hace que el periodo sea doloroso. Pero que la regla duela, queridas mías, no es lo normal.

Es importante que conozcamos nuestro cuerpo. Si algo no funciona bien tenemos derecho a saber por qué y conocer las opciones que existan para ganar calidad de vida. Piensa que  vamos a estar una media de 40 años teniendo la menstruación todos los meses, así que si podemos evitar las molestias tenemos derecho a saberlo y actuar en consecuencia.

¿Qué es la endometriosis?

Es una enfermedad casi exclusiva de mujeres de la cual aún no se conoce el origen porque no se han llevado a cabo los suficientes estudios para ello. Las primeras teorías apuntan a que es multifactorial y tiene una parte genética y otra ambiental.

La endometriosis se define como la implantación y crecimiento de células similares a las del endometrio (capa que recubre el útero) fuera del útero, siendo las localizaciones más frecuentes: trompas y ovarios, si bien pueden encontrarse lesiones hasta en otras 37 partes del cuerpo como el intestino, vejiga, estómago, pulmón, etc. Estas “úlceras” sangran periódicamente con los cambios de las hormonas del ovario y provocan dolor.

Se trata de una enfermedad crónica y congénita de causas desconocidas, aunque se ha comprobado una predisposición genética y un factor ambiental (contaminación por dioxinas y disruptores endocrinos). Es un tumor benigno pero potencialmente discapacitante por la gravedad de sus síntomas. Es una enfermedad inflamatoria que depende de estrógenos.

Definición de: https://endomadrid.org

Síntomas más comunes de la endometriosis. Recuerda que en cada persona se pueden presentar uno, varios, todos o ninguno de estos síntomas. Hay mujeres que la padecen que son asintomáticas, otras que la sufren desde la primera menstruación y otras que tras un tiempo x sin ningún síntoma empiezan a padecerlos.

Otros síntomas más inespecíficos pueden ser: la fatiga, el malestar generalizado, trastorno del sueño…

A todas las que están empezando a sospechar que pueden sufrir esta enfermedad os recomiendo que hagáis un diario. Datos que debe contener: día del ciclo menstrual en el que os encontráis, síntomas psíquicos, si los hay, y síntomas físicos: malestar, dolor, calambres, contracciones… no escatimes en anotar detalles que luego te serán de utilidad. Anota cualquier malestar que sientas que no tiene causa aparente, anota también los que crees que si tienen causa y especifica cuál es. También es interesante que tengáis un diario de alimentación y ejercicio para confrontar en un futuro con los métodos paliativos que se están usando para mejorar la calidad de vida de las mujeres que sufren la enfermedad. Además es interesante anotar cualquier situación especial por la que estáis pasando como: sufriendo episodios de estrés, bajo una dieta, en un proceso alérgico, afrontando un duelo… etc. Así como si sufres otras enfermedades  o tomas medicamentos en ese momento.

Las que tengáis la enfermedad de manera sintomática encontrareis un patrón de malestar que se repite en las distintas fases del ciclo menstrual. Si no conoces bien las fases del ciclo menstrual ahora es el momento de ponerte al día. Seguro que te encanta este post de Erika, Cómo funciona el ciclo menstrual.

La recomendación es que cuando lleves un tiempo anotando todo (entre 2 y 3 meses) acudas a tu médico/a de cabecera a exponerle los hallazgos encontrados. Si no es competente o no te asesora debidamente, cambia de médico/a sin pensarlo, estás en tu derecho. Los dolores no son normales y si te dicen lo contrario te están mintiendo o infravalorando. Si tu malestar es urgente, no esperes a tener tu diario completo acude de inmediato.

Os pongo testimonio de una enferma de endometriosis. Sara tiene 30 años y hasta hace 3 nunca le había dolido la regla. Cuando llegaba el día, bajaba sin avisar y a los 4 días desaparecía hasta el mes siguiente. Pero esto fue cambiando poco a poco y ella lo cuenta así:

Desde hace unos tres años aproximadamente, cuando falta una semana para que me baje la menstruación yo sé que se acerca. Mi cuerpo y mi mente se ven afectados.

A nivel corporal los pechos se me van hinchando hasta el punto de que me duelen mucho cuando los toco. Algunos meses siento calambres en el útero varios días antes de que me baje la regla y otros meses, la mayoría, empiezo a expulsar unos coágulos marrones dos días antes de la bajada oficial. Según me dijo mi ginecóloga pueden ser restos de la regla anterior.

A nivel emocional no puedo dejar de llorar, con cualquier cosa y por cualquier motivo, triste o alegre, desde unos 5 días antes de que me baje el periodo y durante casi todo el sangrado.

Todos estos síntomas premenstruales son causados por mi endometriosis, pero no se queda ahí. En mi caso los dolores fuertes, los calambres y contracciones que me retuercen y me anulan empiezan a mitad de la regla, al finalizar el segundo día y una vez que he evacuado el 70% de la sangre menstrual (aproximadamente) y terminan entre una semana y diez días después de que haya acabado el sangrado menstrual. Yo siento los calambres, espasmos y contracciones tanto en el útero como en el recto. Es un dolor que me anula y que no me permite hacer nada.

En el último año he incorporado otros síntomas que de no conocer ,lo máximo que puedo que no es mucho, la enfermedad, abría achacado a otra cosa. Ahora también sufro nauseas y mareos en esos días.

Los datos dicen que el 15% de la población femenina en edad fértil padece esta enfermedad. En España eso se traducen en 2 millones de mujeres. Y hay datos suficientes como para pensar que el porcentaje real duplica el estimado. Estaríamos hablando de un 30% y 4 millones de mujeres.

De media se tarda entre 8-9 años en diagnosticar la enfermedad, con el desgaste emocional que ello conlleva.

La mayoría de las mujeres esperan más de 5 años con dolores para acudir a consulta a pedir ayuda, siendo la edad media de la primera consulta cerca de los 30 años.

Un gran porcentaje de las mujeres conoce la enfermedad cuando buscan solución a una posible infertilidad que les acecha.

De las afectadas por esta enfermedad son asintomáticas entre el 15%-30%

Para reflexionar.

¿De qué esta compuesta la sangre menstrual? Es una pregunta muy interesante, que desde luego si no fuera por el poco valor que se le da a la mujer sabríamos a la perfección.

Esto mismo se preguntó la Dra Enriqueta Barranco directora de la Cátedra de Investigación “Antonio Chamorro-Alejandro Otero” que coordina junto a Olga Ocón Hernández este proyecto de investigación. Los resultados no son concluyentes porque la muestra no es representativa, pero si son interesantes y ayudan a citar nuevas hipótesis que animan a seguir investigando sobre ellos. Ver más sobre la investigación aquí.

Lo más representativo del estudio de Enriqueta es que encontraron parabenos en todas las muestras de sangre menstrual. Los parabenos encontrados estaban en sus distintas formas: metil, etil, propil y butil parabeno. En cuanto a la endometriosis,  las muestras recogidas de voluntarias que sufren dolores asociados a la menstruación tenían un recuento mayor de butilparabeno que de las que declaraban no sentirlo. Sería muy interesante que esto se pudiera seguir estudiando a fondo y que pudiéramos obtener muestras representativas de la población.

Los parabenos están en la mayoría de los productos cosméticos y de belleza. El porcentaje máximo permitido no sólo no se respeta, sino que además son muchos los productos que no te ponen en que porcentaje lo llevan.

No puedo dejar de pensar que silenciar, ocultar y no investigar sobre enfermedades que pueden afectar a la mitad de la población mundial, las mujeres, es otra forma más de violencia de género. Que en pleno siglo XXI aún no se tenga un estudio fiable y representativo  sobre cuál es la composición de la sangre menstrual y que correlación puede tener con otro tipo de enfermedades es un hecho inaceptable. (Cuando no se tiene muy claro si algo es machista o no, lo que se recomienda es cambiar el concepto de mujeres por el de personas negras, y ahí se ve claro. Si las personas negras tuvieran una enfermedad, y por el hecho de ser solo una enfermedad “de negros” no se estudiara a fondo el origen, las causas y las posibles curas creo que nadie dudaría que eso es un hecho racista).

Lo ideal es que el estudio de la enfermedad nos lleve a poder prevenirla, si es que eso es posible. Obtener un diagnóstico precoz y un tratamiento específico a medida sería uno de los primero retos a superar.

Dicho esto, ¿Qué podemos hacer de momento?

En un primer lugar difundir y visibilizar la enfermedad. Todas juntas podemos hacer más fuerza. Recordad que lo que no se nombra, no se diagnostica y lo que no se diagnostica, no existe.

Como el factor genético no podemos controlarlo, vamos a intentar incidir en los factores ambientales. De nuestra mano esta controlar lo que comemos, hacer un ejercicio que no perjudique la enfermedad, informarnos de los componentes de los productos de higiene y cosmética que utilizamos y desechar los que contienen parabenos, controlar el uso de productos contaminantes  e intentaremos evitar las zonas con contaminación ambiental reconocida o de la que seamos consciente.

La dieta y la alimentación nos darían para otro post largo y extenso. Hoy sólo os resumiré que somos lo que comemos. Que comemos demasiados alimentos procesados que están cargados de aditivos y hormonas que no nos hacen ningún bien. Hay más de 1500 aditivos diferentes que se usan en alimentos. Recordar que esta enfermedad es estrógeno dependiente y que muchos animales criados para el consumo humano se encuentran hiperestrogenados. Para la endometriosis se recomienda una dieta rica en omega 3, vitamina d, frutas, vegetales, granos biológicos y se empieza a sospechar que es bueno también dejar el gluten a un lado. Tenemos que ser conscientes de que los contaminantes se concentran en las grasas, por lo tanto reducirlas es una buena opción.

El ejercicio es bueno, de eso no hay duda, pero no todos valen. Hay que evitar los ejercicios que tienen un gran impacto en el suelo pélvico. Totalmente desaconsejadas las abdominales y el running que tan de moda está. El yoga y la natación son una buena opción para empezar.

La endometriosis también afecta a la fertilidad de la mujer. Recordar, cada caso es único y por ello no tienes que alarmarte antes de tiempo. Hay muchas mujeres que llegan a conocer que tienen endometriosis porque no consiguen quedarse embarazadas, o porque sus embarazos acaban una y otra vez en abortos. El porcentaje de mujeres que no son fértiles es más elevado entre las mujeres que padecen endometriosis, sobre todo las que tienen un grado más severo de la enfermedad.

La detección precoz de la enfermedad es muy importante en cuanto fertilidad se refiere, porque es bueno que la mujer cuente con todas las opción posibles, sobre todo si quiere ser madre. No todas las mujeres quieren ni tienen que ser madres, pero es muy importante que las que quieran serlo, cuenten con información que a día de hoy no se difunde. Cuidado aquí con los profesionales que recomiendan un embarazo, porque esa no es la solución a la enfermedad. Como tampoco lo es la extirpación de una parte o la totalidad del aparato reproductor. Para que se vea claro es como si vas al médico porque te duele la pierna y te ofrecen cortártela.

Dejo pendiente hablaros en exclusiva de la Sexualidad Femenina en enfermas de endometriosis.

A modo de conclusión os diré que la endometriosis es una enfermedad compleja que afecta a múltiples factores en nuestra vida. Además no tienen una única forma de presentarse, sino que el hecho de que los síntomas se puedan confundir con otras enfermedades ralentizan su detección. Que su principal síntoma reconocible, el dolor menstrual esté normalizado socialmente, no ayuda a que las enfermas acudan a consulta hasta que el caso es extremo o la enfermedad esta avanzada. Que la salud mental se puede ver afectada y por ello es una dimensión más a tratar. Pero recuerda, no estas sola, solo en España somos más de 2 millones de mujeres sufriéndola.

Aportar un grano de arena para visibilizar esta enfermedad es que cuando estemos en el trabajo o en cualquier sitio en el que haya una mujer que diga, ¡cómo me duele la regla! nos sintamos obligadas a informarle. Sabes que la regla no tiene que doler. Sabes que ese dolor esta causado por una enfermedad.

Y para terminar os dejo un documental que me gusto mucho y me parece muy educativo. Endometriosis, la punta del iceberg.

 

Miriam Gómez Galocha

¿Dónde empieza la educación de la Mujer?

Sobre la Educación de la mujer se ha hablado largo y tendido, no sólo ahora, desde tiempos ha… pero como el que escucha llover. Si lees la “Vindicación de los derechos de la mujer, un escrito contemporáneo que Mary Wollstonecraft nos dejó hace ya dos siglos te puedes hacer una idea de nuestra situación actual. Ella hablaba y alertaba de la necesidad de que la educación de la mujer no estuviera escrita y decidida por hombres, cosa que a día de hoy sigue siendo una asignatura pendiente. Son muchas las autoras que han hablado de una u otra forma de la educación de la mujer, desde Concepción Arenal hasta Virginia Woolf que dijo lo siguiente:

¿Tienen ustedes la menor idea del número de libros sobre mujeres que se publican en el curso de un año? ¿Tienen ustedes la menor idea de cuántos son escritos por hombres? ¿Se dan cuenta que ustedes son, tal vez, el más discutido animal del universo?”

Un cuarto propio. Virginia Woolf

Que el mundo educativo esta obsoleto no es una idea fabulosa que se me ocurrió a mí ayer, pero que hay mucha gente que no se lo plantea es una triste realidad. Podíamos escribir un libro completo hablando de la precariedad del sistema educativo español ¿Cómo algo que tiene que ser lo más importante, La Educación, se ve amenazado y trastocado constantemente según los politicuchos de turno?

La realidad, la triste realidad es que seguimos siendo educadas para lo mismo que hace dos siglos, para ser unas buenas madresposas. Este termino no es mió, es de mi encomiable Marcela Lagarde a quien si aún no conocéis no podéis dejar de hacerlo por ejemplo desde aquí.

Maya la hija de picasso con una muñeca.

Picasso – Maya con muñeca.

Habrá quien me diga, Miriam yo creo que las cosas si han cambiado un poco, pero lo cierto es que si bien han cambiado las formas para que sean más sutiles a los ojos de todxs, el fondo sigue siendo el mismo. Las mujeres somos educadas desde pequeñas para ser sumisas, entregadas, pacientes, dependientes, madres, esposas, hijas buenas, cada vez más somos heroínas que todo lo pueden, de nombre madresposas de apellido sufrimiento… todo menos ser personas, necesitamos ser yo.

Es importante saber que en nuestra más tierna infancia, cuando se nos entrega una muñeca, una cocinita y un kit de limpieza para jugar, se nos esta aleccionando como buenas madresposas se esta produciendo en nuestra mente, a nivel psicológico, uno de los procesos más importantes que nos va a acompañar el resto de nuestras vidas, entre los 2 y los 6 años se lleva a cabo El desarrollo del autoconcepto. Empezamos a reconocernos como buenx o malx, gordx o flacx, niño o niña. Así que seamos consciente de ello y eduquemos a nuestrxs pequeñxs para que sean personas sanas, libres e independientes. Sin miedo a sentir y a ser, ser ellxs mismxs. Estimulemos sus sentidos, demosles opciones y que sean ellxs quien elijan sus juegos y juguetes, su yo y sus vidas. Aprovecho para recordar y sensibilizar: el sexo de vuestrx hijx no tiene porque conincidir con su género, es algo que nadie se plantea cuando sus hijxs tienen esa edad, pero el o ella ya puede ser consciente de esto, en tu mano esta su felicidad, que se sienta comprendidx y arropadx. La confianza en los padres se empieza a forjar aquí, no les defraudes, no te defraudes, abre la mente y ve lo realmente importante de la vida, vivir feliz siendo quien eres y aportando tu granito de arena para que los tuyos lo sean.

La forma en que niños y niñas conciben y expresan su autoconcepto varia notablemente de una edad a otra en función del nivel de desarrollo cognitivo alcanzado en cada momento, como de las experiencias sociales.

Desarrollo psicológico y educación. 1. Psicología evolutiva (compilación de Jesús Palacios, Álvaro Marchesi y César Coll) Psicología y Educación. Alianza Editorial 2001 Madrid

En cuanto a la educación sexual, ya os he contado en varios post cómo la masturbación empieza a edades muy tempranas, aquí y aquí, y además no podemos perder de vista que en la edad en la que empieza, aún se esta creando el autoconcepto así que ojo a las explicaciones o regañinas tipo ” niña no te toques que eso es de guarras”. Como ya me habréis leído en más de una ocasión, la sexualidad hay que vivirla como algo natural que es inherente al ser humano. Que un buen desarrollo psico-sexual de un niñx va a ir de la mano de una buena educación sexual, la que cuando eres pequeñx te enseña amor propio, autoplacer, intimidad y otras cosas tan importantes como a decir NO. Una conducta inapropiada no es que tu hija sienta placer al rozar sus genitales, es que un adulto se acerque de manera inapropiada y ella se sienta mal como para pensar que tiene la culpa o que no tiene confianza para contar a las personas que la pueden proteger qué le esta pasando. Sólo me gustaría que reflexionéis sobre todo esto, que es lo suficientemente importante cómo para que te puedas plantear ver tu visión de educación sexual como algo más importante e inmediato.

Llegados a este punto, seguro que muchxs habéis vivido esto en vuestras propias carnes, porque las cifras que se esconden y que no salen a la luz es de casi un 20% de los menores sufren algún tipo de abuso sexual en su vida. Eso quiere decir que si este post lo leen unas mil personas alrededor de 200 verán rápidamente la importancia de lo que intento transmitir porque lo han vivido en sus propias carnes. Y al resto no tendría que costarles mucho entenderlo.

Déjame decirte algo. Durante toda la vida la sexualidad va cambiando y necesitamos los conocimientos necesarios para entender y afrontar el cambio psico y fisiológico  de cada etapa, para estar en armonía con nosotros mismos y con los demás. ¿Estas de acuerdo? Pues tú lo necesitas, pero tus hijxs también y este conocimiento tiene que ser lo más sincero y libre posible. Libre para que se adapte a quien eres o para que te permita ser, a ti y a ellxs. Y este conocimiento es más importante si cabe en las mujeres a las que se les ha ocultado y vetado deliberadamente la sexualidad y el acceso libre a ella.

Os lanzo una pregunta, ¿Cuando creéis que empieza realmente la educación diferenciada de la mujer? Pues yo a día de hoy estoy convencida que en la mayoría de los casos, quitando a los estupendos Brad y Angelina y unos poco más, la educación diferenciada de la mujer empieza la criatura, en el vientre de su madre embarazada deja ver sus genitales ante el ecógrafo. ¡Es niña! bienvenidos a Pinkworld (mundo rosa). Los mecanismos ancestrales patriarcales se ponen en marcha y todo el que conoce la noticia crea en su mente la imagen de lo que será su relación con la criatura y los aportes a su vida. Princesas, colores pastel, fragilidad, docilidad, obediencia… Una muñequita a la que cuidar y aleccionar como madresposa que simpre es mejor que ramera o bruja. Que no se salga del tiesto, que no quiera volar, ni tenga personalidad propia para que no tenga que enfrentarse a la sociedad, esta puta sociedad de borregos…

De pequeña yo siempre quería ir a pescar con mi padre, pero él no me dejaba. Hace un tiempo entendí porqué. Una niña es más delicada que un niño y por lo tanto si me la llevo de pesca junto con mi hijo, mi sobrino y mi cuñado tendré que estar pendiente de la niña y no es eso lo que me apetece, eso es lo que debería pensar mi padre cuando tenía una mañana de sábado libre para ir a pescar y yo decía quiero ir! quiero ir! quiero ir!

Unos años después, en plena adolescencia alguna vez, rara vez, mi padre expresaba las ganas que tenía de ir a pescar pero que no había encontrado con quien ir ese día, yo me moría de ganas de decirle yo voy contigo, pero estuve unos años que era yo la que no quería ir “le castigaba, me castigaba”.

Ahora, veinte años después, la pesca sigue siendo uno de los hobbys preferido de mi padre y a mi me sigue encantando y cada vez que puedo le propongo echar un día de pesca, porque lo que realmente me gustaba de ir de pesca con mi padre y lo que me sigue gustando es estar con él, disfrutar con él de su hobby y pasar tiempo con él.

Porqué os cuento esto, porque a mí lo que me gustaría si algún día me decido a tener un hijx es que las personas que quiero piensen en el/ella como persona y que independientemente de su sexo y género se imaginen haciendo cosas y compartiendo cosas con el/ella. No me gustaría que les condicionara su género ni su sexo. Que si algún día tengo una hija mi padre no quiera llevarla a pescar por ser niña o que si algún día tengo un hijo que este fuera tratado como un mini Chuck Norris porque se tiene que hacer un tipo duro y no una nenaza llorica.

Y así es como empieza la educación de la mujer, con un montón de ideales y estereotipos con un objetivo en el que centrarse, la niña futura mujer. Con una educación sexual que esta presente desde un principio con la distinción entre sexos y géneros. Porque no nos engañemos, todos sabemos que la educación de la mujer y la educación sexual de la mujer van de la mano desde el nacimiento, pero basta de restricciones machista, hagamoslo bien. Eduquemos mujeres libres y sanas que usen su energía en cambiar el mundo a mejor y no en conseguir entenderlo.

Miriam Gómez Galocha